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DALE UN PORTAZO A LA NSA

Cognizant, el arma del rebelde McAfee para recuperar el control de tu 'smartphone'

El 'padre' de los antivirus comerciales ahora va por libre (su antigua empresa ya es definitivamente de Intel) y ha decidido plantarle cara a la NSA con Cognizant, una app que analiza los permisos que tienen las otras apps que están en tu teléfono en busca de los que resultan excesivos.

John McAfee

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David G. Ortiz | @gomezortiz | Madrid
| 18.03.2014 08:25

Acceso al historial de llamadas, a la agenda de contactos, a las coordenadas GPS, a la cámara, a silenciar llamadas y notificaciones... Si un programa para ordenador ostenta tal omnipotencia, casi seguro que lo consideraremos un virus. Sin embargo, no nos sorprendemos cuando decenas de aplicaciones (algunas de ellas muy populares) solicitan permisos como estos al instalarlas en tu smartphone, que a día de hoy no es otra cosa que un ordenador de reducidas dimensiones.

Dicen los expertos en seguridad que una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil. Pues bien, en seguridad informática el eslabón más débil eres siempre tú, ser humano imperfecto y descuidado. No tienes tiempo ni ganas de revisar los permisos que concedes a cada app y mucho menos los que te cuelan casi de tapadillo con las sucesivas actualizaciones.

“Tenemos grandes puertas de hierro protegiendo una casa de papel”, afirma John McAfee, considerado uno de los padres de los antivirus comerciales. “Los programas contra el 'malware', incluso la encriptación, no sirven para nada si voluntariamente has dado acceso a todo a estas aplicaciones”.

Por mucho que confíes en la empresa desarrolladora, aunque sea la típica app que tiene 'todo el mundo', un exceso de permisos suele ser sinónimo de menor privacidad. Sobre todo ahora que, a raíz de las revelaciones de Snowden, somos plenamente conscientes de las prácticas de los servicios de inteligencia. Tal vez confías en Rovio y Angry Birds, pero ¿te fías de la NSA?

A los que responden NO (con mayúsculas) es a los que McAfee se dirige con Cognizant, una nueva app que pretende devolver al usuario el control de su smartphone mediante una auditoría de los permisos concedidos al resto de las aplicaciones.

Se trata de la primera aventura en solitario del rebelde y polémico empresario estadounidense, que vuelve a la carga tras ser acusado de asesinato en Belice y tras pasar la firma de seguridad informática que llevó su nombre a llamarse Intel Security (ahora en manos del gigante de los chips).

La primera, pero no la única, pues Cognizant formará parte de un dispositivo supuestamente revolucionario que se conocerá como D-Central. McAfee ya lo vende como el primer auténtico búnker anti NSA destinado al público masivo y traerá instalada una 'suite' de seguridad completa de la que formará parte esta herramienta para auditar aplicaciones. Competencia ya tiene.

“Hemos hablado de la NSA, pero muchos gobiernos están haciendo esto mismo”, explica McAfee. Hay rumores persistentes y preocupaciones documentadas acerca de la cantidad de información que se está filtrando a países como China o Rusia (...) También hay cibercriminales ahí fuera que viven de la información que recolectan”.

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El pionero compara el escenario actual con el que existía “cuando fundé McAfee Asociados hace 27 años. El mundo de la seguridad para PC era básicamente el Salvaje Oeste y nadie era realmente consciente de la amenaza y de los peligros muy reales con los que aún lidiamos hoy en día. Ahora estamos otra vez en el mismo punto”.

Su primera aportación para cambiar el panorama será Cognizant, que estará disponible muy pronto para Android –de hecho ya va con retraso– y será completamente gratuita. ¿Para siempre? “Totalmente. Sin caducidad, sin publicidad”, responde el creador.

Sin embargo, “no será de código abierto”, algo que para unos es una medida de seguridad adicional y para otros una decisión errónea movida por criterios empresariales.

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