GRAN DESCUBRIMIENTO CIENTÍFICO

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Un lago bajo el hielo en Marte: cómo podemos saber que es agua sin haber perforado

La sonda 'Mars Express' descubre un lago de agua líquida bajo el hielo del polo sur en Marte. Pero, ¿cómo es posible saberlo si nadie ha perforado? Isabel Zubiaurre explica en Más Vale Tarde cómo funciona la sonda para detectar el agua.

La investigación del radar muestra que la región del polo sur de Marte está compuesto de muchas capas de hielo y polvo a una profundidad de aproximadamente 1,5 kilómetros en el área de 200 kilómetros de ancho analizada en este estudio.

En concreto, el radar identificó un particular reflejo brillante debajo de los depósitos estratificados dentro de una zona de 20 kilómetros de ancho.

Analizando las propiedades de las señales de radar reflejadas y considerando la composición de los depósitos estratificados y el perfil de temperatura esperado debajo de la superficie, los científicos interpretaron esta característica brillante como una interfaz entre el hielo y un cuerpo estable de agua líquida, que puede cargarse con sal, sedimentos saturados.

El hallazgo recuerda al lago Vostok, descubierto a unos 4 kilómetros por debajo del hielo en la Antártida, en la Tierra.

Se sabe que algunas formas de vida microbiana prosperan en los ambientes subglaciales de la Tierra, pero la cuestión es si podrían los pozos subterráneos de agua líquida salada y rica en sedimentos en Marte proporcionar también un hábitat adecuado, ya sea ahora o en el pasado.

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laSexta.com | Agencias | Madrid | 26/07/2018

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