Tras asegurarse el envío de más de un centenar de tanques europeos 'Leopard 2', 'Abrams' de EEUU y los británicos 'Challenger 2'; el Gobierno de Ucrania presiona a sus aliados occidentales con los cazas F16. Su principal objetivo ahora es el suministro de estos aviones de combate. Con ellos, Kyiv considera que podrían eliminar la amenaza aérea del ejército ruso y decantar la guerra a su favor de un modo definitivo. Zelenski, ayer, en su última conversación telefónica con el Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, los reclamó de manera directa junto con más misiles de largo alcance.

La petición de cazas de combate, a día de hoy, ha sido desestimada por la Casa Blanca, por temor a que puedan utilizarse para atacar territorio ruso. El canciller alemán, Olaf Scholz, también ha descartado el envío de jets a Ucrania: "Dejé claro muy pronto que no enviaríamos aviones de combate", aseguró tras reunirse el pasado miércoles con el Primer ministro de Canadá, Justin Trudeau. Sin embargo, la posibilidad de armar a Ucrania con F16 sí convence a países como Países Bajos y Eslovaquia, que se han ofrecido a trasladar sus cazas más antiguos a Ucrania.

¿Quieres saber más? Son 2 min.

¿Cómo son los cazas F16 'Fighting Falcon'? Apodado 'El Halcón de pelea', este F-16 es un avión táctico polivalente, supersónico y monomotor. Con una estética inconfundible y una longitud de 15 metros, es ligero y de gran maniobrabilidad. Mucho más poderoso en batalla que los carros blindados.

  • Se fabrica en EEUU desde 1974. Primero por la compañía General Dynamics y hoy en día por Lockheed Martin. El coste de cada unidad oscila entre los 15 y los 20 millones de dólares, según la fuerza militar estadounidense. Muchísimo más barato que su hermano mayor, el F35.
  • Su alcance ronda los 4.200 kilómetros con tanques de combustible externos, mientras que su radio de acción se estima en 540 kilómetros
  • La Casa Blanca tiene capacidad de veto para su exportación a terceros países. Cualquier ejército que desee mandar F16 a Ucrania tiene que contar con el permiso expreso de Washington.
  • 26 países cuentan con cazas F16 en sus fuerzas aéreas. Siete de ellos son miembros de la OTAN: EEUU, Bélgica, Dinamarca, Países Bajos, Polonia, Portugal y Rumanía.

¿Pueden decantar el curso de la guerra? Por si solos no, pero sí podrían serlo en combinación con los tanques occidentales, los lanzacohetes HIMARS, los drones fantasma y los soldados ucranianos.

  • Yago Rodríguez, director de 'The Political Room' y analista de 'Al Rojo Vivo" ve posible este escenario pero matiza: "Los F16, añadidos al arsenal que Ucrania ha obtenido de Occidente, sí serían capaces de decantar el curso de la guerra hacia el lado de Kyiv​. Ocurriría si todos los recursos bélicos son bien utilizados, aunque también influiría la respuesta que dé Moscú
  • El Kremlin sostiene hoy que el envío de aviones de combate a Ucrania "aumentan el grado de tensión. Estamos ante una escalada de tensiones, incluido por el suministro de tanques y las continuas discusiones sobre el componente aéreo", ha dicho el portavoz de la Presidencia rusa, Dmitri Peskov
  • Ucrania podría utilizar los cazas F16, no de manera inmediata sino a largo plazo. Yago Rodríguez advierte hoy en 'Al Rojo Vivo': "Si adiestrar una unidad de carros de combate lleva meses, adiestrar pilotos de combate; pasar de un MIG29 a un F16, es un proceso que puede llevar años. Este tipo de aviones podría ser un apoyo interesante para eliminar parte de las defensas aéreas rusas".
  • Guillermo Pulido, politólogo y analista de seguridad, reconoce que "a medio plazo, los cazas pueden ser imprescindibles".

¿Está dispuesto Occidente a entregar F16? En sus redes sociales, Zelenski es claro en su petición: "Es importante que ampliemos nuestra cooperación en artillería y tenemos que conseguir el suministro de aviones para Ucrania".

Pero las potencias occidentales reaccionan con cautela.

  • La Administración Biden se muestra reacia al envío de los aviones de combate. Aunque el Asesor de Seguridad Nacional, John Kirby, afirma en una entrevista en 'The Hill' que EEUU esta en "conversaciones constantes" con Ucrania. No se puede culpar a los ucranianos de querer más y más aviones de combate, pero no tengo ningún anuncio que hacer en ese frente".
  • El canciller alemán, Olaf Scholz, ha descartado el envío de jets a Ucrania. "Dejé claro muy pronto que no enviaríamos aviones de combate y lo repito aquí", dijo el pasado miércoles.
  • El ministro de Asuntos Exteriores Países Bajos, Wopke Hoekstra, ha declarado que considerarán la opción de los F16 "una mente abierta" y que no había "ningún tabú" sobre el apoyo militar.
  • El Gobierno de Eslovaquia a través de su ministro de Defensa, Jaroslav Nad, se ha ofrecido a entrenar a pilotos ucranianos

¿Qué podemos esperar? El fabricante de los F16, Lockheed Martin, ha anunciado en Financial Times que aumentará la producción de estos cazas ante el posible suministro de aviones a Ucrania.

  • El director de operaciones de la compañía, Frank St.John, ha afirmado que "aumentarán la fabricación en Greenville (Carolina del Sur) para estar listos y tener disponibilidad en caso de que terceros países transfieran aviones para ayudar en el conflicto actual"
  • El próximo mes de febrero se reúne en Alemania el Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania, conocido como 'formato Ramstein'. Se cree que será en esa cita cuando Kyiv solicite formalmente la llegada de bombarderos F16 a su fuerza aérea.
  • Ruth Ferrero, Profesora de Ciencia Política y Estudios Europeos de la Universidad Complutense de Madrid, ha ido más allá. Hoy en 'Al Rojo Vivo" defendía que "En Ramstein se va a debatir cuando se van a enviar esos aviones. Porque eso ya está decidido. Desde el mes de octubre hay soldados ucranianos entrenándose en EEUU para pilotar F16. Lo siguiente ya sería el envío de tropas internacionales a Ucrania".
  • Jesús Pérez Triana, analista de Defensa, ahonda en el posible envío: "entregarles aviones occidentales va a facilitar muchísimo poderles entregar adicionalmente munición inteligente, sistemas, bombas guiadas y armamento occidental".