Este domingo, 1 de mayo, es el Día Internacional de los Trabajadores. Día en el que se conmemora el movimiento obrero. Su origen se remonta a finales del siglo XIX, momento en el que los movimientos sindicales de Estados Unidos tomaron protagonismo. Reclamaban el fin de las largas jornadas de entre 12 y 18 horas de trabajo a las que estaban sometidos los trabajadores de las grandes fábricas norteamericanas.

A pesar de los intentos para reducir la jornada laboral, los empresarios seguían exigiendo largas horas de jornadas laborales, lo que concluyó en la Huelga Proletaria de Chicago del 1 de mayo de 1886. Así, la Segunda Internacional, asociación formada en 1889 por los partidos socialistas y laboristas, declaró esta fecha como Día Internacional de los Trabajadores para apoyar "el establecimiento legal de la jornada laboral de ocho horas, por las demandas del proletariado y la paz universal", según expone el crítico literario y político comunista Anatoli Lunacharski en su diario y menciona la Escuela 25 'Paula Albarracín de Sarmiento' en su web.

El origen del Día Internacional de los Trabajadores

Las duras condiciones a las que estaban sometidos los trabajadores a finales del siglo XIX propiciaron el fortalecimiento del movimiento sindical estadounidense, que además se alimentaba de noticias en las que se aseguraba que en otros países los trabajadores estaban logrando importantes avances.

En contra de las largas jornadas de trabajo, los obreros reclamaban "ocho horas de trabajo, ocho horas de ocio y ocho horas de descanso", la famosa frase que viralizaron desde los movimientos obreros.

Con el tiempo, a pesar de que llegar a un acuerdo con los empresarios era misión imposible, los esfuerzos de la clase obrera consiguieron cambiar la actitud del Gobierno. En 1868, Andrew Johnson impulsó la Ley Ingersoll, la primera ley que "establecía la jornada de ocho horas para los empleados de las oficinas federales y para quienes trabajaban en obras públicas", según confirman los archivos de historia del portal del sindicato UGT.

Pero la ley no mencionaba a los trabajadores de la industria, quienes debían cumplir con su jornada de 11 y 12 horas. Además, los dueños de las empresas seguían rechazando esta nueva ley y algunos estados promovieron las leyes pertinentes para establecer sanciones a quienes no la cumplían. Aun así, se dictaban cláusulas en las que en algunos casos estaba permitido alargar la jornada a 12 o 18 horas.

Diferentes sectores se manifestaron, ya que no se ponía fin a las pésimas condiciones laborales a las que se enfrentaban. Finalmente, la resistencia de los empresarios desembocó en la gran huelga de 1886.

Huelga del 1 de mayo de 1886 en Chicago

Cansados de la situación, el 1 de mayo más de 5.000 fábricas de los Estados Unidos fueron paralizadas y 340.000 obreros salieron a la calle a manifestarse por unas condiciones laborales dignas, según recoge la UGT en su web.

En Chicago, segunda ciudad más poblada del país en ese momento y en la que se exigían 13 y 14 horas de trabajo, se convocaron 307 manifestaciones en las que se incorporaron 88.000 proletarios, según confirma la web de la Enciclopedia de Chicago.

Rápidamente se generaron conflictos entre los 'esquiroles' de la empresa McCormick que seguía con su producción y los trabajadores. Los días siguientes se seguían convocando encuentros que tendían a ser violentos y que "culminó en la masacre de la plaza Haymarket" el 4 de mayo, según explica la DGT en su web.

Varias figuras destacadas del movimiento sindical asistieron a esta manifestación. Murieron siete personas cuando 180 policías llegaron para dispersar a la multitud y una persona que nunca se ha llegado a identificar detonó un artefacto explosivo.

La respuesta de la Policia a esta explosión acabó con la vida de otros ocho manifestantes y entre 30 y 40 civiles heridos, según explica la web Enciclopedia Británica. Una investigación policial concluyó al día siguiente que el ataque fue perpetrado por anarquistas y 31 personas fueron detenidas acusadas de provocar las protestas.

El Día del Trabajador en la actualidad

El Día del Trabajo sigue defendiendo los derechos laborales, aunque no todos los países lo celebran el 1 de mayo. En Estados Unidos y Canadá, el 1 de septiembre es el "Día del Trabajo"; en Australia, cada estado federal tiene una fecha diferente; en Nueva Zelanda, se celebra el cuarto lunes de octubre. No hay fecha exacta para celebrar el Día del Trabajador ni en Dinamarca ni en los Países Bajos.

Las huelgas de Chicago de 1886 sentaron las bases por las cuales se celebra el Día del Trabajador en España y en muchos países, pero no en los países norteamericanos. ¿Por qué Estados Unidos lo celebra en septiembre?

Una de las teorías se debe al movimiento antisindical que se creó después de los enfrentamientos en la gran huelga de Chicago y de la que habla Howard Zinn en su libro 'A People's History of the United States'. Estos movimientos asociaban el 1 de mayo con la extrema izquierda.

Así, en 1887, el presidente Grover Cleveland declaró el Día del Trabajador en septiembre como feriado oficial, "para evitar que el 1 de mayo sirviera como glorificación" , como se puede comprobar en un artículo actualizado en el 2017 de la web de la BBC.