¿QUIÉN FUE JOHN HARRISON?

¿QUIÉN FUE JOHN HARRISON?

Google homenajea en su doodle a John Harrison, el relojero británico que resolvió una de las mayores incógnitas de la época

El célebre relojero británico John Harrison nació hace 325 años y resolvió una de las mayores incógnitas de la época, el problema de la longitud, con la invención del reloj marítimo. Google le dedica su doodle.

El retrato de John Harrison
El retrato de John Harrison | Archivo

John Harrison fue un célebre relojero inglés famoso por haber diseñado y puesto en funcionamiento el primer cronómetro marino de alta precisión. Gracias a su invento, se ponía solución al problema de poder determinar la longitud marina con exactitud cuando se han recorrido largas distancias. De esta manera, se localizaba un punto del planeta junto a la latitud.

En su época, cualquiera que se embarcara en un viaje marítimo de larga distancia podía determinar la latitud (distancia desde un punto hasta el ecuador) gracias a la duración del día o la altitud del sol, pero hallar la longitud era muy complejo.

Este hecho, en plena época de conquistas, provocaba la pérdida de muchos barcos en el mar, y por consiguiente, de muchas vidas. Por este motivo, el Parlamento británico ofreció una recompensa de 20.000 libras a quien encontrara una solución.

Doodle dedicado a John Harrison | Google

Esta persona fue John Harrison, que con su cronómetro marítimo revolucionó la historia de la navegación y se convirtió en una figura clave en su historia.

Sin embargo, su trabajo no siempre fue reconocido. Harrison tuvo que realizar cinco versiones de su cronómetro para que finalmente contara con la aprobación del Parlamento. Con la última, bautizada como H-5, consiguió por fin ese reconocimiento cuando ya tenía 80 años y había dedicado toda su vida a este invento. Fue en ese momento cuando recibió la recompensa completa, ya que antes sólo había recibido la mitad de ese montante.

El relojero, que aprendió en su infancia de manera autodidacta a base de desmontar relojes para ver su funcionamiento, no obtuvo el premio oficial por su invento. Pero ahora, cuando se cumplen 325 años de su nacimiento, su esfuerzo sigue siendo recordado.

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laSexta.com | Madrid | Actualizado el 26/07/2018 a las 19:05 horas

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