MARTE DE HABRÍA DESTRUIDO POR LAS TORMENTAS SOLARES

MARTE DE HABRÍA DESTRUIDO POR LAS TORMENTAS SOLARES

La NASA desvela que el Sol destruyó la atmósfera de Marte

Los científicos de la NASA han anunciado un nuevo descubrimiento que explica por qué Marte llegó a ser como es hoy. Los vientos solares fueron la causa más probable de que Marte sea un planeta inhóspito y desierto. El menor campo magnético del planeta rojo y su exposición a la influencia directa del Sol degradaron la atmósfera marciana, elevaron sus temperaturas y secaron sus antiguos océanos. Son los primeros datos recibidos por la sonda Maven que lleva un año orbitando alrededor de Marte.

La atmósfera de Marte pudo desaparecer por acción del viento solar, que golpea con gran fuerza el planeta rojo, lo que explicaría que haya perdido el agua que una vez cubrió el hemisferio norte, informó la NASA. Los nuevos hallazgos de la sonda Maven apuntan a que Marte sufre el bombardeo de partículas solares que erosionan la atmósfera alta a un ritmo de cerca de 4,5 kilos por segundo, un factor que es entre 10 y 20 más veces mayor que el habitual.

De acuerdo con los científicos de la NASA, hace miles de millones de años, en sus orígenes, el Sol era mucho más activo e inestable provocando numerosas tormentas solares que pueden ser el motivo de que Marte, mucho más expuesto que la Tierra a estos fenómenos, pasase de ser un planeta cálido y húmedo al actual lugar gélido y desierto que es ahora.

La sonda espacial Maven, lanzada el 18 de noviembre de 2013 para resolver el misterio de cómo el planeta rojo perdió la mayor parte de su atmósfera y de su masa de agua, entró en la órbita de Marte el pasado mes de septiembre y debe completar una misión de un año.

Los datos de Maven tratan de complementar los aportados por el robot explorador Curiosity, que revelan que el monte Sharp de Marte, situado dentro del cráter Gale, podría estar formado por los sedimentos depositados en el lecho de un lago hace millones de años.

laSexta.com | EFE | Madrid | 05/11/2015

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