CIENTÍFICOS DE LA UNIVERSIDAD DE CLEMSON

CIENTÍFICOS DE LA UNIVERSIDAD DE CLEMSON

Miden por primera vez la cantidad de luz emitida por todas las estrellas del universo

Un centenar de investigadores internacionales dirigidos por la Universidad de Clemson, Estados Unidos, han conseguido medir la luz producida por todas las estrellas del universo durante toda su historia, según ha publicado 'Science'.

laSexta.com | Madrid | 03/12/2018

Región del universo en la que se están creando estrellas
Región del universo en la que se están creando estrellas | ESA/NASA

Los científicos calculan que tan solo algunos cientos de millones de años después del Big Bang comenzaron a formarse las primeras estrellas. El Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA ha recopilado las emisiones de rayos gamma de 739 blazares (enormes fuentes de energía en el universo) durante los últimos nueve años; adquiriendo los datos que permiten medir la cantidad total de luz estelar emitida.

"La mayor parte de esa luz fue emitida por estrellas que viven en galaxias y de esta forma, pudimos comprender mejor el proceso de evolución estelar y obtener una visión cautivadora de cómo el universo fabricó su contenido luminoso", ha asegurado Marc Ajello, astrofísico de Clemson.

Del conjunto de luz generado pro todas las estrellas y agujeros negros del universo podrían deducirse cuando brillaron las primeras estrellas del universo. La luz total del universo permitirá distinguir la de las estrellas masivas con la luz de las estrellas normales, de las que ya se tenía conocimiento.

Los fotones totales producidos por el universo ascienden a la cifra de 4x10^84. Un número que los científicos categorizan de escaso si se le resta la luz producida por el Sol y la Vía Láctea. La inmensidad del universo sería una de las causas de la escasa luz.

La luz de fondo etragaláctica (ELB) ha sido medida por los investigadores usando los blazares como "faros cósmicos", "de tal forma que al analizar cómo se atenúan los rayos gamma debido a la niebla EBL, podemos cuantificar cuanta luz de fondo extragaláctica hay entre nosotros y esos objetos lejanos", ha señalado Ajello, y ha continuado: "Como los blazars están distribuidos a través del universo, podemos medir la EBL en diferentes épocas".

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