La sonda espacial Juno ha captado nuevas y espectaculares imágenes de un eclipse solar sobre Júpiter, que muestran la sombra que proyecta el satélite Ío sobre el planeta más grande del Sistema Solar.

Al igual que ocurre con los eclipses solares en la Tierra, desde esa zona presenciaríamos un eclipse solar completo mientras esta luna volcánica se interpone entre Júpiter y el Sol.

Sombra proyectada por Ío sobre Júpiter | NASA | Kevin M. Gill

Este tipo de eclipses, según indica la NASA, son frecuentes en Júpiter, ya que se trata de un planeta de gran tamaño con decenas de satélites y, a diferencia de otros planetas de nuestro Sistema Solar, su eje no está inclinado en relación con su órbita. Por este motivo, el Sol queda siempre aproximadamente en el mismo plano que su ecuador, de tal forma que sus lunas a menudo proyectan su sombra sobre él a lo largo del año (equivalente a 12 años terrestres).

La sonda espacial Juno, que lleva algo más de tres años en la órbita de Júpiter, captó recientemente la proyectada por Ío, que mide unos 3,600 kilómetros de ancho, aunque aparece más grande en las imágenes por el efecto 'ojo de pez' que crea su proximidad al planeta. Ío es algo mayor en tamaño que la Luna terrestre y es conocida, sobre todo, por sus muchos volcanes activos.

Las hipnóticas imágenes son el resultado del trabajo del ingeniero Kevin M. Gill, que creó las fotografías con color mejorado a partir de los datos recogidos por Juno. La imagen en bruto fue captada por la sonda el pasado 11 de septiembre durante su aproximación número 22 a Júpiter, a unos 7,862 kilómetros de las nubes de su atmósfera.