PARIENTE DE LOS MAMÍFEROS

PARIENTE DE LOS MAMÍFEROS

Hallan fósiles de un animal gigante que habitaba en Europa hace 250 millones de años

Investigadores de la Universidad de Uppsala, en Suecia, han descubierto, junto a científicos polacos, fósiles de un animal triásico del tamaño de los elefantes que habitaba en Europa hace 250 millones de años: el dicionodonte sinápsido 'Lisowicia Bojani'.

laSexta.com | Madrid | 23/11/2018

Hallan fósiles de un animal gigante que habitaba en Europa hace 250 millones de años
Hallan fósiles de un animal gigante que habitaba en Europa hace 250 millones de años | Karolina Suchan-Okulska

Los fósiles fueron descubiertos por Robert Borzecki y Piotr Menducki en Polonia. Desde el momento del hallazgo, en 2005, los científicos han encontrado más de 1.000 restos óseos en lo que, según consideran, fue un depósito fluvial.

El estudio, publicado en la revista 'Science', explica que los dicinodontes fueron animales protomamíferos: cuadrúpedos de los que emanan los mamíferos actuales. Convivieron junto a los dinosaurios hace entre 299 y 201 millones de años.

El 'Lisowicia Bojani' era uno de los animales más grandes del momento: pesaba aproximadamente nueve toneladas y tenia las extremidades delanteras erguidas, en lo que se asemeja a mamíferos como el rinoceronte o el elefante.

El animal era, sin tener en cuenta a los dinosaurios, el más grande del Triásico, etapa que comenzó hace 251 millones de años y finalizó hace 201 millones de años. El gigante era un sinápsido: un tipo de dicinodonte tetrápodo, terreste, herbívoro y que poseía una apertura detrás de cada ojo, en la parte superior del cráneo.

Lo han denominado 'Lisowicia Bojanus' por la localidad polaca de Lisowice, donde se ha producido el hallazgo, y en honor al paleontólogo alsaciano Ludwig Heinrich Bojanus.

Los investigadores trabajan con la opción de que las presiones de selección sobre los animales para protegerse de los grandes depredadores pudieron ser los motores de la evolución de la postura erguida y el tamaño gigantesco de este animal.

El descubrimiento, ha asegurado Tomasz Sulej, científico de la Academia Polaca de Ciencias, "plantea muchas más preguntas sobre qué es lo que realmente los hacía a ellos y a los dinosaurios ser tan grandes". Además, ha añadido que el hallazgo de una especie tan importante "es un descubrimiento único en la vida".

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