RECIBE EL NOMBRE DE 'MAURITIA'

RECIBE EL NOMBRE DE 'MAURITIA'

Hallan un continente perdido bajo el océano Índico

Científicos han confirmado que hay un continente perdido bajo la isla Mauricio en el Océano Indico, resto de la desintegración del supercontinente Gondwana, hace 200 millones de años. Se trata de un pedazo de corteza, que fue posteriormente cubierto por lava joven durante las erupciones volcánicas en la isla.

Vista de Isla Mauricio
Vista de Isla Mauricio | Archivo

El descubrimiento de un fragmento de roca confirma la existencia de un continente perdido en el Índico. Parece ser una pequeña pieza del continente antiguo, que se rompió desde la isla de Madagascar, cuando Africa, la India, Australia y la Antártida se separaron y formaron el Océano Indico.

"Estudiamos el proceso de ruptura de los continentes, con el fin de comprender la historia geológica del planeta" dice el geólogo Lewis Ashwal, de la Universidad de Wits, autor principal de la investigación, que se ha publicado en Nature Communications.

Ashwal y sus colegas Michael Wiedenbeck del Centro Alemán de Investigación para las Geociencias (GFZ) y Trond Torsvik de la Universidad de Oslo, han descubierto que un mineral, el zircono, se encuentra en rocas arrojadas por lava durante las erupciones volcánicas. Los restos de este mineral eran demasiado antiguos para pertenecer a la isla de Mauricio.

"La Tierra está formada por dos partes: los continentes, que son viejos y los océanos, que son jóvenes". En los continentes se encuentran rocas de más de cuatro mil millones de años, pero no hay nada parecido en los océanos, Es donde se forman nuevas rocas ", explica Ashwal.

"Mauricio es una isla, y no hay roca de más de nueve millones de años en la isla, sin embargo, al estudiar las rocas de la isla, hemos encontrado zircones que son tan viejos como tres mil millones de años". Los zircones son minerales que se producen principalmente en granitos de los continentes. Contienen trazas de uranio, torio y plomo, y debido al hecho de que sobreviven muy bien al proceso geológico, contienen un rico registro de procesos geológicos y pueden fecharse con gran precisión.

"El hecho de que hayamos encontrado zircones de esta edad demuestra que en Mauricio existen materiales de la corteza terrestre mucho más antiguos, que sólo pudieron originarse en un continente", dice Ashwal.

Seguro que te interesa

EP | Madrid | 01/02/2017

Más noticias

Los mas vistos

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar, recoger datos estadísticos y mostrarle publicidad relevante. Si continúa navegando, está aceptando su uso. Puede obtener más información o cambiar la configuración en política de cookies.