ESTUDIO BASADO EN LA COMPOSICIÓN DEL ISÓTOPO DE CALCIO

ESTUDIO BASADO EN LA COMPOSICIÓN DEL ISÓTOPO DE CALCIO

Un grupo de científicos propone una nueva teoría sobre la composición de los planetas del Sistema Solar

La explicación, elaborada por científicos de la Universidad de Copenhague y el Museum für Naturkunde, intenta aclarar cómo se formaron los planetas y por qué son diferentes unos a otros.

Recreación del Sistema Solar
Recreación del Sistema Solar | NASA

El estudio se basa en la composición del isótopo de calcio de ciertos meteoritos, la Tierra misma y Marte. Alessandro Morbidelli, del Observatorio de la Costa Azul en Francia, ofrece un artículo en News & Views sobre el trabajo realizado por el equipo en el mismo número de revista.

Como señala Morbidelli, la mayoría de los científicos planetarios coinciden en que los planetas de nuestro sistema solar tenían orígenes similares a las rocas pequeñas que orbitan el Sol, que comprenden el disco protoplanetario, que colisionó y se fusionó, creando rocas cada vez más grandes que eventualmente se convirtieron en protoplanetas.

Pero a partir de ese momento, no está claro por qué los planetas resultaron tan diferentes. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han presentado una nueva teoría para explicar cómo sucedió eso. Todos los protoplanetas crecieron al mismo ritmo, sugiere el grupo, pero dejaron de crecer en diferentes momentos.

Los que eran más pequeños, según los científicos, dejaron de crecer antes que los que eran más grandes. Durante este tiempo, el material se agrega constantemente al disco. Al principio, parece que la composición del material era diferente del material que vino después, lo que explica por qué los planetas rocosos que vemos hoy tienen tales diferencias en la composición.

Los investigadores desarrollaron su teoría después de estudiar la composición del isótopo de calcio de varios meteoritos llamados angritas y ureilitas, así como la de Marte y la Tierra, y también del asteroide Vesta.

Los isótopos del calcio, señalan, están involucrados en la formación de rocas y, debido a eso, ofrecen pistas sobre sus orígenes. Los investigadores encontraron que las proporciones isotópicas en las muestras se correlacionan con las masas de sus planetas y asteroides padres, que según afirman proporcionan un proxy para su cronograma de acreción.

Y eso, afirman además, proporciona evidencia de las diferentes composiciones de los planetas, ya que los más pequeños dejaron de acumular material mientras que los más grandes continuaron agregando material que era diferente del que había venido antes.

EP | Madrid | Actualizado el 26/07/2018 a las 18:35 horas

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