Entre este sábado y el lunes es muy probable que caiga sobre la Tierra el mayor desecho espacial de las últimas décadas. Se trata del cohete Larga Marcha 5, que despegó el pasado 29 de abril y del que China ha perdido el control.

Así, y a pesar de que -como se hace con todos los vehículos espaciales- se calculó su reentrada de vuelta a la Tierra para que se produjera sobre el océano, el cohete ahora vaga descontroladamente, mientras se intenta rastrearlo para determinar dónde y cuándo caerá.

Una tarea complicada, ya que el módulo, de 21 toneladas y 30 metros de largo, el equivalente a un edificio de 10 pisos, da vueltas alrededor del planeta en una órbita entre los 164 y los 320 kilómetros de altura y a un ritmo de una vuelta cada 90 minutos.

La Aerospace Corporation está rastreando la ruta de reentrada del cohete en la atmósfera, como puedes ver en este enlace.

 

¿Cuál es la probabilidad de que caiga en España?

De momento, se estima que la zona del impacto caiga entre los 41 grados de latitud norte y sur, es decir, en un rango de 82 grados de longitud, una región que supone el 45% de la superficie terrestre (2,3.108 km2).

En relación con esta extensión, la probabilidad de que caiga encima de la Comunidad de Madrid es el 0,003%, la misma de que te toque el Gordo de la lotería. La probabilidad de que lo haga sobre Andalucía es del el 0,04 %, la misma que la de tener trillizos.

Con el paso de los días, se podrá ir acotando la zona de impacto, ya no solo longitudinalmente sino también latitudinalmente. Sin embargo, el punto exacto no se conocerá hasta el momento mismo de la reentrada de la nave en la atmósfera, momento en el que el módulo se desintegrará en trozos.

De esta forma, se estima que a la superficie terrestre llegue entre un 20% y un 40% de su envergadura inicial.