SEGÚN UN ESTUDIO DE LA UNIVERSIDAD DE OXFORD

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¿Cuándo y cómo apareció el cero? La datación de carbono "envejece" al número de valor nulo

Hasta ahora la historia databa el símbolo del número cero (0) en el siglo IX a.C. Sin embargo, la Universidad de Oxford ha determinado que un documento indio donde se describía el cero data del periodo comprendido entre los siglos III y IV a. C.

Un fragmento del manuscrito Bakhshali
Un fragmento del manuscrito Bakhshali | Bodleian Libraries

El manuscrito donde aparece el primer símbolo del número cero fue descubierto por un granjero en 1881, en un pueblo llamado Bakhshali, cerca de la actual Pakistán. Está hecho con 70 hojas de corteza de abedul, está compuesto por material de tres períodos diferentes y es el manuscrito más antiguo de matemáticas indias. Fue adquirido por el indólogo Rudolf Hoernle y desde 1902 se encuentra en la biblioteca Bodleian de Oxford.

Ahora, la Universidad de Oxford revela que una datación de carbono ha confirmado que la parte en la que se escribe el número cero pertenecería al siglo III o IV antes de Cristo, según informa la 'BBC'. Este descubrimiento sitúa el origen del número mucho antes de lo que pensábamos pues, hasta el momento, se creía que su origen fue en una inscripción del siglo IX en un templo en Gwalior, en la India.

Aunque culturas antiguas como los mayas y los babilonios usaron símbolos para explicar la ausencia de un valor, fue a partir de la inscripción de la India cuando se desarrolló el símbolo tal y como lo utilizamos hoy en día. De hecho, la utilización del símbolo en el manuscrito Bakhshali responde al '0' que ahora conocemos.

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laSexta.com | Madrid | 15/09/2017

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