El Rally de Portugal se decidirá en las últimas cinco especiales, Fafe entre ellas

El Rally de Portugal se decidirá en las últimas cinco especiales, Fafe entre ellas

Tres pilotos en 10 segundos a la espera de que la catedral de los rallies dicte sentencia

La séptima cita del Mundial de Rallies se encuentra con una bonita batalla por el podio, con tres pilotos en apenas 9,2 segundos a falta de 50 kilómetros cronometrados

Iván Fernández
  Madrid | 02/06/2019
Portada Ott Tänak veía esfumarse su ventaja en el último tramo
Portada Ott Tänak veía esfumarse su ventaja en el último tramo | Toyota

De un posible triplete, el primero de Toyota después del doblete conseguido en 2018 en el Rally de Turquía, a lo que puede ser una derrota por la mínima. Al equipo dirigido por Tommi Mäkinen le ha tocado vivir en sus carnes una jornada muy dura en el Rally de Portugal, la etapa más larga de todo el recorrido con más de 160 kilómetros cronometrados y en la que el calor ha sido un molesto compañero de viaje.

Han sido precisamente los Toyota Yaris WRC los que más lo han acusado, con la retirada de Jari-Matti Latvala tras el segundo tramo de la tarde y después de haber hecho incluso tambalearse la posición de Ott Tänak. El finés no podía controlar el coche, por lo que la decisión por parte de Toyota GAZOO Racing era la de abandonar antes del último tramo, Amarante, con más de 37 kilómetros, la especial más larga de la prueba lusa.

Thierry Neuville busca recuperar puntos tras Chile | Hyundai

Tras esta decepción por el posible triplete perdido, a punto estaba de sufrir otro desagradable final para el equipo por problemas mecánicos. Tänak tenía problemas en uno de los amortiguadores, lo que le llevaba a perder más de 12 segundos en el último tramo del día y permitiendo a Kris Meeke acercarse a solo 4,3 segundos de su jefe de filas y con Thierry Neuville en la tercera plaza a 9,2 segundos. Tanto el estonio como el piloto de Hyundai Motorsport han sumado ya dos victorias cada uno esta temporada 2019 y en el caso del belga, es el único piloto de Hyundai entre los 10 primeros.

A falta de poco más de 50 kilómetros repartidos en cinco especiales, con dos pasadas incluidas por la catedral de los rallies que es considerada precisamente Fafe-Lameirinha, con sus decenas de miles de feligreses plagando sus campas, hay tres pilotos en menos de 10 segundos peleando por la victoria en la séptima cita del WRC, el ecuador de la campaña. Cuarto, a 21 segundos de Tänak, Sébastien Ogier se encuentra en tierra de nadie, a la espera de que uno de los tres de delante pueda fallar para poder subir al podio y no fallar a su cita con la estadística. Y es que el hexacampeón y su copiloto, Julien Ingrassia, han conseguido subir al podio en cinco de los seis rallies disputados hasta el momento.

Sébastien Ogier en uno de los enlaces | Citroën

Quinto, Esapekka Lappi promete asegura unos puntos importantes también para Citroën, de nuevo a la sombra de Ogier, el cual se ha superado en todas las pruebas salvo en Suecia, donde Lappi sumó su único podio de la temporada. El top10 lo completan los dos pilotos de M-Sport Ford, Teemu Suninen y Elfyn Evans, mientras que los pilotos de Skoda Motorsport en WRC2 Pro, Kalle Rovanperä y Jan Kopecký, y el líder de WRC2 también con un Skoda, Pierre-Louis Loubet, completan las posiciones con derecho a puntos en la clasificación absoluta.

Destacaba precisamente el abandono de Gus Greensmith en su estreno al volante de un World Rally Car. El británico, que debutaba con el Ford Fiesta WRC tras varios test y después de vencer en WRC2 Pro en el Rally de Monte-Carlo, estaba sumando tiempos discretos, pero manteniéndose entre los ocho primeros en una prueba tan exigente como la portuguesa. Hay que recordar, que al igual que Mikkelsen y Ogier con sus pasados como esquiadores, o el de Loeb como gimnasta, la infancia de Greensmith destaca por haberse desarrollado bajo palos, siendo portero del Manchester City hasta infantiles.

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