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31 DE MARZO, DÍA MUNDIAL DEL CÁNCER DE COLON

El cáncer de colon, un tumor que puede diagnosticarse sin síntomas

El cribado es la herramienta más eficaz para la detección precoz del cáncer de colon y reducir su prevalencia: salva unas 3.600 vidas al año. Las personas con antecedentes familiares y mayores de 50 años, requieren un seguimiento especial ya que son un importante factor de riesgo. Hoy, en el día mundial del cáncer de colon, os recordamos la importancia que tienen las revisiones médicas para su prevención.

Cáncer de colon El cáncer de colon, uno de los tumores que pueden diagnosticarse sin síntomas | Foto: Agencias

Agencias  |  Madrid  | Actualizado el 31/03/2016 a las 09:11 horas

En España, se diagnostican alrededor de 32.200 nuevos casos de cáncer de colon cada año, lo que representa un 15% del total de los cánceres diagnosticados, y es la segunda causa de muerte por cáncer en España solo por detrás del cáncer de pulmón.

Los especialistas, como los de la Fundación Española del aparato digestivo, FEAD, apuestan por los cribados para dismimuir los casos de cáncer de colon. Esta prueba favorece tanto la detección precoz del cáncer de colon como su prevención, ganando vidas al cáncer. El cáncer de colon se puede curar en el 90% de los casos si se detecta precozmente.

"Gracias al cribado, no solo se identifican las lesiones existentes de forma precoz sino que se evita que los pólipos se conviertan en tumores malignos", explica el Dr. Miguel Muñoz-Navas, especialista en Aparato Digestivo y presidente de la FEAD (Fundación Española del Aparato Digestivo), que añade “de esta forma podemos prevenir la aparición de nuevos casos de cáncer colon y reducir su incidencia”.

Alrededor de 90.000 personas sufren cáncer de colon en España, dos de cada mil teniendo en cuenta todas las edades y cinco de cada mil focalizando la estadística en el grupo de mayores de 50 años. Se trata de la neoplasia más frecuente teniendo en cuenta los dos sexos a la vez (es el segundo en mujeres tras el cáncer de mama y el tercero en hombres tras el de próstata y el pulmón), pero también tiene un elevado porcentaje de curación si se detecta en los primeros estadios de su evolución.

"El cáncer de colon es de los pocos cánceres que se pueden diagnosticar precozmente, incluso antes de que el paciente tenga síntomas", explica el Dr. Fernando Carballo Álvarez, especialista del Aparato Digestivo y vicepresidente de la FEAD, "para ello es necesario que la población mayor de 50 años o en grupos de riesgo participe en los programas institucionales de cribado”. Hay estudios que demuestran que estas técnicas de diagnóstico reducen la mortalidad entre un 15 y  y 30%, ya que más del 70% de los tumores.

El cribado de cáncer de colon se realiza mediante el test de sangre oculta en heces. Si el resultado es positivo se completa con una colonoscopia.  Una vez realizado el test, sólo un 5%-8% de las pruebas realizadas presentan riesgo y se les indica un paso más de control con una colonoscopia. De ellos, entre un 40 y un 50% presentan lesiones tumorales o precancerosas que pueden tratarse durante la propia colonoscopia. 

El doctor Carballo considera que "el cribado de cáncer de colon es la medida más efectiva para reducir la incidencia y la mortalidad del cáncer de colon tanto por coste, como por eficacia y por la calidad de vida que proporciona a los pacientes". Se estima que los programas de cribado de cáncer de colon permiten salvar unas 3.600 vidas al año.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de colon?

Uno de los factores de riesgo más elevado tiene que ver con la edad. La mayoría de los pacientes con cáncer de colon se diagnostican entre los 65 y los 75 años tanto en hombres como en mujeres. 
Los casos que aparecen en edades más tempranas suelen deberse a una predisposición genética. Por este motivo, las personas con familiares de primer grado (padres, hermanos, hijos) con pólipos o con cáncer colorrectal tienen más posibilidades de desarrollarlo.

Pero, además de la edad y los factores genéticos, también es un factor de riesgo el haber padecido enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn) o previamente han padecido algún otro tipo de tumor.

¿Quién debe participar en el cribado de cáncer de colon?

-Mayores de 50 años sin antecedentes: la recomendación es participar en los programas de cribado de la comunidad autónoma, que consiste en el test de detección de sangre en heces y en caso positivo una colonoscopia.

-Menores de 50 años sin antecedentes: la recomendación es cuidarse y seguir los hábitos y dietas saludables. 

-Todas las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos requieren un seguimiento especial que varía según el número de familiares afectados, el grado de parentesco y la edad en el momento de diagnóstico. Se debe consultar con el médico y lo habitual es adelantar las pruebas de cribado a los 40 años.

Los expertos consideran que para cuidar el colon y prevenir el cáncer son fundamentales los hábitos dietéticos saludables (dieta baja en grasa, rica en verduras, frutas, calcio y vitamina D, y reducir las carnes rojas) y un estilo de vida también saludable (evitar el sobrepeso, no fumar, hacer ejercicio y moderar el alcohol)."Es importante prestar atención al colon y acudir al médico si se detecta un cambio en el ritmo intestinal, sensación de evacuación intestinal incompleta, pérdida de peso inexplicable o sangre en las heces, por ejemplo", explica el Dr. Muñoz Navas.

Por todo ello, y con motivo del  Día Mundial contra el Cáncer de Colon, que se celebra el 31 de marzo, la Fundación Española del Aparato Digestivo (FEAD) a través de su web y redes sociales activa la campaña '5 letras de vida' que tiene por objetivo sensibilizar a la población sobre la importancia de la prevención y el diagnóstico precoz de esta enfermedad.

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