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FACILITA EL DIAGNÓSTICO PRECOZ

Un análisis de sangre podrá detectar el cáncer de mama en mujeres con riesgo de desarrollarlo

Dentro de cinco o diez años, una simple prueba de sangre podrá detectar el cáncer de mama de manera precoz en mujeres de alto riesgo, ya sea por la densidad de su mama, por antecedentes familiares o por ser portadoras de marcadores genéticos de susceptibilidad, antes de que sufran la enfermedad.

Consejos para combatir el cáncer de mama Un diagnóstico precoz aumenta las posibilidades de curación | Foto: Agencias

EFE  |  Madrid  | Actualizado el 11/02/2016 a las 12:28 horas

Un diagnóstico precoz es primordial a la hora de afrontar la enfermedad. La fundación QUAES, en colaboración con el Centro Nacional de Investigaciones oncológicas (CNIO), ha llevado a cabo un proyecto de investigación que podrá empezar a ponerse en práctica dentro de 5 o 10 años. "No es tan descabellado ese plazo", ha señalado el coordinador del trabajo, Javier Benítez, director del Programa de Genética del Cáncer del CNIO.

La investigación es la segunda parte de un estudio ya finalizado, también coordinado por Benítez, en el que se han identificado un conjunto de marcadores sanquíneos que podrían aplicarse para la detección precoz de cualquier tipo de tumor de mama en pacientes que ya tienen la enfermedad.

El objetivo de este primer trabajo era encontrar marcadores que permitiesen realizar un diagnóstico precoz complementario a los que ya existen pero que tienen limitaciones. 
"La mamografía es poco fiable en mujeres jóvenes con alta densidad mamaria, mientras que otros métodos, como la biopsia, son muy invasivos para el paciente", apuntó el doctor Benítez.

Para que este análisis fuera efectivo, se estudiaron los denominados "microRNAS", "unos nuevos elementos descritos hace pocos años, que están tomando un fuerte peso como marcadores diagnósticos y de seguimientos de respuesta a tratamientos en diversas enfermedades genéticas y también en el cáncer", ha explicado Benítez.

"Sabemos que las células tumorales pueden expulsar estos 'microRNAS' del tumor hacia el exterior y aterrizar en la sangre periférica", ha señalado. Para ello, se analizaron más de 125 mujeres con cáncer de mama que ya habían sido operadas y se estudiaron más de 2.000 'microRNAS' y los datos se compararon con muestras de mama de mujeres no enfermas.

Se comprobó que de los 2.000, unos 200 eran diferentes entre el grupo de mujeres con cáncer y el grupo de control.

El siguiente paso, según ha precisado Benítez, fue desarrollar un algoritmo matemático que permitiera seleccionar el mínimo número de esos elementos que dieran esa diferenciación entre tejido normal y tumoral con la misma precisión. Se redujo a 25 los que cumplían esa función y el siguiente paso fue tratar de identificarlos en la sangre periférica de las pacientes.

Una vez comprobado, se redujo aún más el número de 'microRNAS', en concreto a 5, con los que se cumple el objetivo de hacer un diagnóstico precoz de cáncer de mama en sangre periférica, una prueba "que se puede repetir cuantas veces se quiera sin causar ningún tipo de problema a la paciente".

En estos momentos la prueba solo se puede hacer en algunos centros, pero la idea, según ha señalado Benítez, es desarrollar un 'kit' que permita ser utilizado de forma generalizada y que el coste sea pequeño, no más de 100 euros.

La segunda etapa del estudio "pretende ir un poco más allá", ya que se trata de constatar si esos mismos marcadores permiten hacer también un diagnóstico en mujeres sin cáncer de mama pero con un alto riesgo de desarrollarlo", con lo que "se daría un paso muy importante en el campo de la prevención".

Se trata de mujeres que presentan antecendentes familiares, densidades mamarias elevadas (que multiplica por tres el riesgo) o son portadoras de marcadores genéticos de susceptibilidad a sufrir la enfermedad.

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