Mercedes Rodríguez-Maribona nació en Naveces, Asturias. Tiene 40 años y es tutora del aula infantil de la escuela rural de la localidad, así como jefa de estudios del colegio rural Castrillón-Illas, al que pertenece su escuela. En su clase hay niños de 3, 4 y 5 años.

Licenciada en Magisterio y diplomada en Inglés, Música y Lengua Asturiana, Mercedes cursa actualmente el Máster Online de Educación, Tecnologías e Innovación en la Universidad Internacional de Valencia, a la que llegó como ganadora del Premio Especial a las Nuevas Experiencias de Aprendizaje de los premios 'Grandes Profes, Grandes Iniciativas', apadrinados por Atresmedia.

"Hasta que empecé el máster era autodidacta. Ahora estoy formada y asesorada por los grandes profesionales que dan clase en la Universidad Internacional de Valencia", señala Mercedes, consciente de lo difícil que es acceder a una educación superior en un entorno rural. "Creo que sin la metodología docente de este máster sería imposible para mí abarcar esos estudios", sentencia.

Mercedes empezó a trabajar con 21 años en un colegio concertado de Luarca, Asturias. Después se presentó a unas oposiciones y estuvo varios años dando clases en distintas escuelas de la comunidad para sumar puntos. Hace cinco años consiguió plaza en Naveces, donde continúa su labor docente.

'La escuela es mi pequeño paraíso, el lugar donde soy feliz desde que llego hasta que me voy'

Ser maestra en una escuela rural es su sueño particular. El colegio es su "pequeño paraíso" y allí se sabe feliz desde que llega hasta que se va: "En la clase hay 14 niños de entre 3 y 5 años que me ilusionan y me enseñan, y juntos aprendemos un montón de cosas unos de otros".

Ahí radica su amor por su profesión, su pasión por la enseñanza. Aprende tanto de sus alumnos como ellos de ella. A Mercedes le gusta pensar que su relación en clase en bidireccional, que ambas partes -profesora y alumnos- se nutren y complementan entre sí.

A partir de ahí, Mercedes tiene claro que su formación también es fundamental en su evolución como maestra. Vive y trabaja en un entorno rural, pero eso no le ha impedido seguir creciendo en su trabajo. Lo hace gracias a la metodología online de la Universidad Internacional de Valencia, la única que le permite seguir formándose a ese nivel en un entorno rural como en el que desarrolla su trabajo.

Precisamente ese entorno natural juega un papel fundamental en la escuela donde trabaja. Sus clases acaban inmersas en la propia naturaleza. El orden, el respeto y el cuidado son los pilares básicos de su metodología, dejando la competitividad a un lado y evitando "marcar" a sus alumnos a base de órdenes.

Mercedes reconoce a los padres de los alumnos del colegio como "su otra mitad", su principal apoyo: "Trabajo con unas familias que te dan la mano y el brazo si hace falta. Su implicación en la escuela es impecable. Son mi otra mitad, mis compañeros de viaje, mi ayuda, mi colaboración".

Recuerda una infancia difícil. Se ve a sí misma de niña colocando botellas y recogiendo chapas en el bar de sus padres, negocio que le obligó a compaginar trabajo y estudios. Pero lejos de atribuirse méritos, achaca los premios recibidos al apoyo de los padres de sus alumnos. Y entre esos premios, el que le otorgó Atresmedia: cursar el Máster Online de Educación, Tecnologías e Innovación en la Universidad Internacional de Valencia.

Ella se sabe privilegiada de haber podido acceder a la formación de la Universidad Internacional de Valencia. Su metodología y contenidos se adaptan a la perfección al perfil profesional de Mercedes, que mantiene su trabajo en la escuela y cursa a distancia el Máster Online de Educación, Tecnologías e Innovación. Aprende a incorporar las tecnologías a la práctica docente y a desarrollar proyectos de innovación educativa y lo hace a más de 900 kilómetros de la sede de la VIU.

"Es todo online: clases, trabajos, exámenes... La dinámica se adecua a tus necesidades y puedes cursarlo cómodamente en el tiempo del que dispongas", destaca la propia Mercedes sabedora de que este máster se ha convertido en un "apoyo fundamental" para su trabajo como profesora. "Es un banco clave de recursos que me ayudan en mi día a día", apunta.