NBA PLAYOFFS | HOUSTON ROCEKTS 110-96 UTAH JAZZ

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James Harden adelanta a los Rockets ante unos Jazz sin Ricky Rubio

El escolta James Harden guió el primer triunfo de Houston en las semifinales de la Conferencia Oeste frente a Utah Jazz con 41 puntos. La ausencia de Ricky Rubio dejó a los Jazz sin una aportación importante tanto en la dirección del juego como en la anotación.

James Harden anota ante la oposición de la defensa de los Jazz
James Harden anota ante la oposición de la defensa de los Jazz | Efe

El escolta estrella James Harden siguió inspirado en su juego ofensivo y con 41 puntos lideró el ataque e los Rockets de Houston que se impusieron por 110-96 a los Jazz de Utah en el primer partido de las semifinales de la Conferencia Oeste que disputan al mejor de siete.

El segundo partido se jugará el próximo miércoles, en el mismo escenario del Toyota Center, de Houston, donde los Rockets saldrán con la ventaja de 1-0.

Harden, que jugó 37 minutos y anotó 12 de 26 tiros de campo, incluidos 7 de 12, además de capturar ocho rebotes y repartir siete asistencias, se combinó con el base Chris Paul para asegurar el triunfo de los Rockets desde el descanso cuando el equipo de Houston tenía ya en su haber una ventaja de 25 puntos (64-39).

Paul aportó 17 puntos y seis asistencias al concluir la primera parte. Los Jazz, que jugaron sin el base español Ricky Rubio, baja por una lesión en el tendón de la corva de la pierna izquierda, no tuvieron nunca respuesta a la inspiración encestadora de los Rockets, que además se aprovecharon de su mayor descanso y mayor poder físico al no haber jugado desde el pasado miércoles cuando eliminaron a los Timberwolves de Minnesota.

La ausencia de Rubio dejó a los Jazz sin una aportación importante tanto en la dirección del juego como de unos promedios de 14 puntos, 7,3 rebotes y siete asistencias que había logrado el jugador de El Masnou en la primera ronda.

Además que los Jazz tuvieron que jugar el viernes el sexto partido ante los Thunder de Oklahoma City y prácticamente, con las horas de vuelo desde Utah, no tuvieron apenas tiempo para descansar y recuperarse del esfuerzo realizado.

La victoria fue la cuarta consecutiva que los Rockets conseguían en los playoffs por 10 o más puntos de diferencia y la quinta seguida ante los Jazz con promedio de 16,8 de diferencia en el marcador final.

Harden se mantuvo como el verdugo de los Jazz con los que logró un promedio de 34,3 puntos en los partidos que ha disputado esta temporada ante el equipo de Utah, incluido el que jugaron el pasado noviembre que los Rockets ganaron por 137-110 y el escolta estrella del equipo de Houston estableció su mejor marca como profesional al llegar a los 56 tantos.

'King' James ejecuta a los Pacers y los Cavaliers se citan con los Raptors

LeBron James volvió a ser la gran figura y salvador de los Cavaliers al aportar 45 puntos con los que lideró a su equipo al triunfo de 105-101 ante los Pacers de Indiana, en el séptimo y decisivo partido de la eliminatoria de primera ronda de playoffs de la Conferencia Este.

La victoria permite a los Cavaliers ganar 4-3 la serie al mejor de siete y disputar a partir del martes la semifinal ante los Raptors de Toronto, con ventaja de campo para el equipo canadiense, en lo que será el duelo de revancha de las finales que disputaron el año pasado.

Junto a James, que anotó 16 de 25 tiros de campo, incluidos dos triples de tres intentos, y 11 de 15 desde la línea de personal, además capturó ocho rebotes y repartió siete asistencias, otros cuatro jugadores de los Cavaliers tuvieron números de dos dígitos.

James, que ganó el séptimo partido de una serie por quinta vez consecutiva, también hizo historia al recuperar cuatro balones y convertirse en el líder de todos los tiempos de robos en la historia de los 'playoffs', con 399 después de 15 años de profesional.

La recuperación de balón histórica de James llegó en el segundo cuarto y superó al miembro del Salón de la Fama, Scottie Pippen, que como profesional llegó a los 395 robos en 208 partidos de playoffs, mientras que la estrella de los Cavaliers necesitó 237.

El escolta argentino Manu Ginóbili, que ocupa el décimo puesto en la lista de todos los tiempos, es segundo entre los jugadores en activo con 292 robos de balón, mientras que Dwyane Wade (13) es tercero (273).

James tiene ahora marca de 13-0 en series de primera ronda de playoffs y gracias a su gran aportación hizo posible la clasificación de los Cavaliers que tuvieron que llegar al máximo de la serie ante unos Pacers que también tuvieron la oportunidad de estar en las semifinales.

A pesar de sufrir calambres en el tercer cuarto, James, de 33 años, que tuvo que recibir tratamiento en el vestuario, volvió recuperado y evitó que los seguidores de los Cavaliers lo pudiesen haber visto por última vez vistiendo la camiseta del equipo de Cleveland.

Efe | Madrid | Actualizado el 03/07/2018 a las 05:51 horas

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